Los tipos y los usos de la poliolefina

 

La poliolefina es una una familia de termoplásticos que incluyen el polietileno y el polipropileno. Se producen por polimerización de etileno y propileno, respectivamente, obtenidos principalmente del petróleo y el gas natural, pero también pueden derivarse de recursos renovables como por ejemplo la caña de azúcar.

La versatilidad de la poliolefina la  ha convertido en el tipo de plástico más utilizado, representando casi el 50% del consumo europeo de plásticos.

Hay cuatro tipos de poliolefinas:

 

  • LDPE (polietileno de baja densidad) se define por un rango de densidad de 0,910 0,940 g/cm3. Puede soportar temperaturas de 80°C de forma continua y 95°C durante un tiempo breve. Fabricado en variaciones translúcidas u opacas, es flexible y resistente.

 

  • LLDPE (polietileno lineal de baja densidad) es un polietileno sustancialmente lineal, con un número significativo de ramificaciones cortas, comúnmente hecho por copolimerización de etileno con olefinas de cadena más larga. LLDPE tiene mayor resistencia a la tracción y mayor resistencia a impactos y perforaciones que LDPE. Es muy flexible y se alarga bajo estrés. Se puede utilizar para hacer películas más delgadas y tiene buena resistencia a los productos químicos. Tiene buenas propiedades eléctricas. Sin embargo, no es tan fácil de procesar como el LDPE.

 

  • El HDPE (polietileno de alta densidad) es conocido por su gran relación resistencia-densidad. La densidad del HDPE puede oscilar entre 0,93 y 0,97 g/cm3 o 970 kg/m3. Aunque la densidad del HDPE es solo marginalmente más alta que la del polietileno de baja densidad, el HDPE tiene poca ramificación, lo que le otorga fuerzas intermoleculares y resistencia a la tracción más fuertes que el LDPE. También es más duro y opaco y puede soportar temperaturas más altas (120°C por períodos cortos).

 

  • El PP (polipropileno) es el plástico comercial con menor densidad, entre 0,895 y 0,92 g/cm³. En comparación con el polietileno, tiene propiedades mecánicas y resistencia térmica superiores, pero menos resistencia química. El PP suele ser resistente y flexible, especialmente cuando se copolimeriza con etileno

 

La poliolefina: sus usos 

La poliolefina se utiliza según las cualidades específicas de cada tipo, por lo que se prestan a diferentes aplicaciones:

 

  • LDPE: film transparente, bolsas de transporte, film agrícola, recubrimientos de cartón de leche, recubrimiento de cables eléctricos, bolsas industriales de alta resistencia

 

  • LLDPE: película estirable, película de empaque industrial, envases de paredes delgadas y bolsas de uso pesado, mediano y pequeño

 

  • HDPE: cajones y cajas, botellas (para productos alimenticios, detergentes, cosméticos), envases de alimentos, juguetes, tanques de gasolina, envolturas y películas industriales, tuberías y artículos para el hogar

 

  • PP: envases de alimentos, incluidos yogures, tarros de margarina, envoltorios de dulces y snacks, recipientes aptos para microondas, fibras para alfombras, muebles de jardín, envases y electrodomésticos médicos, equipaje, electrodomésticos de cocina y tuberías

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